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Österreichs Papierindustrie fordert mehr Anreize für Bioökonomie

Die Papierindustrie in Österreich sieht den Wandel in Richtung Bioökonomie als einen wesentlichen Schritt im Kampf gegen den Klimawandel.

Mit dieser Hinwendung zu einer Wirtschaftsform, die auf biologischen Ressourcen aufbaut, unterstreicht die Branche ihre Verantwortung als industrieller Vorreiter. Sie setzt stark auf die Forschung und Entwicklung neuer Produkte aus dem Rohstoff Holz und hofft in diesem Zusammenhang auch auf Unterstützung durch die Politik.

Der Ersatz fossiler Rohstoffe durch erneuerbare ist die Grundlage der Bioökonomie. Da aber auch nachwachsende Ressourcen nur beschränkt verfügbar sind, müssen die vorhandenen möglichst effizient genutzt werden. Die Papier- und Zellstoffindustrie ist eine Vorreiterbranche dieser neuen Wirtschaftsform und wird deshalb in der heute vorgestellten Bioökonomie-Strategie auch als Stärkefeld anerkannt.

Wir müssen das ganze Potenzial von Holz nutzen

Die Papierindustrie trennt schon seit jeher Holz in seine Bestandteile und erzeugt aus den Holzfasern Papierprodukte. Diese können bis zu sieben Mal recycelt werden. Reststoffe, die bei der Papierproduktion anfallen, dienen bereits jetzt der Herstellung von Nebenprodukten. „So werden etwa Essigsäure für Gurkerln, Vanillegeschmack oder Geruchstoffe für Parfums aus Holzbestandteilen gewonnen. Stoffe, die nicht mehr anders verwertbar sind, werden zu Ökostrom und -wärme. Es gibt aber noch viel Potenzial für neue Produkte aus Holz“, erklärt Gabriele Herzog, Geschäftsführerin der Austropapier, die nachhaltige Produktionsweise der Papierbetriebe. Sie wünscht sich hier Unterstützung seitens der Politik. „Holz ist ein enorm vielfältiger Rohstoff, der möglichst effizient genutzt werden sollte. Die Erforschung neuer Produkte aus Holz ist eine wichtige Säule der Bioökonomie. Leider fehlen hier im Gegensatz zum Energiebereich die Anreize.“

Kritisch beurteilt Herzog, dass auch die Bioenergie in der Strategie als Stärkefeld gesehen wird. Sie sieht eine Diskrepanz zwischen Angebot und Nachfrage. „Laut Strategie liegt das größte Rohstoffpotenzial Österreichs im Holz. Der Klimawandel wirkt sich zunehmend negativ auf unseren Wald aus, auf der anderen Seite steigt die Nachfrage nach Holz. Wir müssen endlich anfangen, das ganze Potenzial von Holz für Produkte, Nebenprodukte und zum Schluss natürlich auch Energie zu nutzen. Nur Energie daraus zu machen, ist Verschwendung“, sagt Herzog. Die Papierindustrie begrüßt aber die Absicht, den Weiterbetrieb bestehender Biomasseanlagen durch Senkung ihrer Betriebskosten zu ermöglichen. Erreicht werden soll das durch Investitionen in die Steigerung der Brennstoff- und Ressourceneffizienz. Dieses Prinzip sollte bereits jetzt angewendet werden, statt ineffiziente Anlagen weiter zu fördern.

Red./Austropapier

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